Спустя десять лет после «года хактивистов» онлайн-протесты, похоже, вернутся

Источник · Перевод автора

Многие из нас смутно помнят слово «хактивизм» десятилетней давности. Это было время, когда серьезные атаки программ-вымогателей доминировали над текущими проблемами кибербезопасности, когда определенные хакерские методы использовались для отправки политических сообщений правительственным и корпоративным структурам.

С тех пор хактивизм отступил как форма протеста, отчасти из-за преследования известных хактивистов, иногда с несоразмерно суровыми приговорами. Но с продолжающейся пандемией, ограничивающей физические протесты во всем мире, и с новыми законопроектами, разрабатываемыми для сдерживания офлайн-протестов, похоже, что хактивизм может вернуться.

Мое исследование хактивизма и киберпреступности помогает поместить хактивизм в его исторический контекст – из которого мы можем понять, как, где и почему хакеры могут вскоре снова прибегнуть к цифровому протесту во всем мире.

Хактивизм, возможно, достиг своего пика десять лет назад, но он стал характерной чертой онлайн-активности с самого начала его популяризации. Основные группы хактивистов, такие как Electronic Disturbance Theater, Electrohippies и Hacktivismo, были активны уже в конце 1990-х. В то время они поддерживали движение сапатистов в Мексике, протестовали против глобального неравенства в благосостоянии и отмечали проблемы безопасности в популярном программном обеспечении.

Известно, что даже традиционные группы активистов, такие как Гринпис и немецкий антирасистский коллектив Kein Mensch ist нелегально, использовали тактику хактивистского протеста задолго до того, как приобрели мировую известность.

Фактически, Kein Mensch ist незаконно возглавил «коллективную блокаду» веб-сайта Lufthansa в 2001 году в знак протеста против сотрудничества авиакомпании с политикой депортации правительства Германии. Франкфуртский апелляционный суд в конечном итоге постановил, что эта хактивистская деятельность равносильна свободе слова, а не преступной деятельности, но этому юридическому прецеденту не последовали другие суды.

Расцвет хактивизма

Хактивизм начал привлекать всеобщее внимание, когда Anonymous – свободный коллектив хакеров, политизированных пользователей Интернета, троллей и шутников – решил сосредоточиться на политических вопросах. Коллектив напал на Церковь Саентологии за цензуру онлайн-контента в 2008 году и мобилизовался для защиты веб-сайтов, сообщающих о нарушениях, таких как WikiLeaks в 2010 году, среди различных других действий с национальными и международными последствиями. Деятельность Anonymous в конечном итоге привела к тому, что крупные компании, занимающиеся кибербезопасностью, охарактеризовали 2011 год как «год хактивистов».

Вскоре по всему миру возникли группы хактивистов. Сам Anonymous имел множество национальных отделений, и эти группы вносили свой вклад в общую политическую борьбу, одновременно принимая участие во время местных восстаний. Например, Anonymous закрыли десятки веб-сайтов египетского правительства в 2012 году во время протестов «арабской весны».

Этот взрыв хактивистской активности не остался безнаказанным, несмотря на то, что хактивисты утверждают, что онлайн-протесты так же важны, как и офлайн-протесты. Было установлено, что некоторые хактивисты нарушают законы о киберпреступности, такие как Закон Великобритании о неправомерном использовании компьютеров 1990 года, а различные протестующие были привлечены к ответственности и осуждены в Великобритании и США.

Возможно, самым громким судебным преследованием стал американский интернет-чудак Аарон Шварц, который обошел университетские меры кибербезопасности в попытке загрузить и опубликовать целую базу данных научных работ. Шварц покончил жизнь самоубийством накануне суда, поставив под сомнение законы США о киберпреступности и их агрессивное применение.

Тем не менее, с тех пор законы о киберпреступности только усилились, заставив хактивистов отступить. Но их тактика остается эффективной, и, учитывая, что пандемия ограничила наши возможности проводить физические протесты по всему миру, хактивизм вскоре может быть повторно использован в качестве альтернативного способа выражения несогласия в эпоху после COVID.

Хактивистская тактика

Традиционно хактивисты пытались имитировать офлайновые формы протеста и гражданского неповиновения, но в онлайн-пространстве. Они использовали искажения веб-сайтов, часто называемые «интернет-граффити», чтобы нацарапать политические сообщения на целевых веб-сайтах. И атаки типа «отказ в обслуживании» (DoS), которые предназначены для перегрузки веб-сайта трафиком, чтобы вызвать его сбой, также являются обычным явлением. Хактивисты часто называют это виртуальными сидячими забастовками.

В отличие от интернет-граффити, которым может помочь один опытный хакер, виртуальные сидячие забастовки требуют массового участия. Это делает эти протесты более законными и действенными с демократической точки зрения, а также делит уголовную ответственность между виртуальными протестующими.

В своем исследовании я выделил положительные аспекты этой тактики, высоко оценив то, как они приносят гражданское инакомыслие в онлайн-среду, в то же время глобализируя важные политические причины. Но виртуальные сидячие забастовки также имеют финансовые последствия для атакованных организаций и систем. Между тем, некоторые комментаторы критикуют хактивизм как форму пустого «слабости», который, по их словам, несопоставим с политической сознательностью и разрешением уличных протестов.

Хотя хактивизм в принципе направлен на продвижение социально-полезных причин при минимизации вреда, его также можно спутать с менее оправданными доводами бдительности. Например, члены Anonymous в прошлом раскрывали личные данные людей, таких как сотрудники полиции, что подвергало их и их семьи риску. Между тем, группа хактивистов Lulzsec, как известно, нацелена на крупные организации ради вызова, а не в политических целях. Наконец, националистические хактивисты исторически участвовали в трансграничных хакерских войнах, которые в некоторых случаях переросли в реальное насилие.

Возрождение хактивизма?

Независимо от этих критических замечаний, нельзя не думать, что в новую постпандемическую эпоху, когда все мы проводим гораздо больше времени в Интернете, эта политическая тактика может снова стать популярной во всем политическом спектре. Фактически, уже были мероприятия, указывающие на то, что хактивизм может стать побочной тактикой для таких групп, как Extinction Rebellion, которая пересматривает свою будущую тактику в свете ограничений и превентивных арестов.

Хактивизм никогда не исчезал полностью. Anonymous действительно появился во время протестов Black Lives Matter летом 2020 года, взломав веб-сайты полиции. Но мы все еще находимся в переходном периоде, когда организованные хактивистские действия распространены гораздо реже, чем десять лет назад.

Тем не менее, похоже, все готово для третьей волны хактивизма. Новые протестные движения постепенно набирают обороты в обществе, и деятельность хактивистов может стать популярной альтернативой личному гражданскому неповиновению в период, когда многие из нас все еще обеспокоены передачей COVID-19.

По мере того, как экологические и антидискриминационные движения растут на международном уровне, а их основные цели объединяют граждан в глобальном масштабе, будет интересно увидеть, может ли хактивистская тактика внести серьезный вклад в гальванизацию изменений во все более политизированном мире.